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   Se acaba de celebrar en Estocolmo la Conferencia Ministerial sobre Jóvenes y Alcohol (19-21 de febrero), organizada por la (OMS). Ya desde la presentación, las miras apuntaron a las campañas publicitarias de la industria del alcohol. A falta de argumentos más profundos, la OMS tiene chivo expiatorio para cinco años. Lástima que el consumo de alcohol siga aumentando a pesar de todo.

   Los participantes –de 51 países de la llamada Región Europea (de Portugal a Kazajstán)– citaron numerosos estudios nacionales sobre el alcohol, problemas socioeconómicos del consumo, iniciativas, control, etc. Pero el marco de la reunión era un solo dato: en 1999 fallecieron 57.000 jóvenes en Europa en accidentes de tráfico, suicidios, intoxicaciones y homicidios, relacionados con el consumo de alcohol .

   Según un avance del Global Burden of Disease 2000 –un estudio sobre las cien principales causas de muerte en Europa–, una de cada cuatro muertes de jóvenes europeos entre los 15 y los 29 años se debe al consumo de alcohol. La proporción varía mucho de unas regiones a otras: en los países de la UE es el 13% del total de fallecidos en esas edades frente a un 32% en los antiguos países socialistas (ver tabla). La desproporción de muertes entre varones y mujeres por causa del alcohol es todavía mayor.

   Cinco copas seguidas

   Los datos de consumo que se manejaron en la conferencia fueron del European School Survey Project on Alcohol and other Drugs, 1999 (ESPAD), que estudia el consumo de tabaco, alcohol y drogas entre estudiantes de 15 y 16 años de 30 países. Se trata de un análisis comparativo sobre encuestas a más de 100.000 estudiantes, entre 1995 y 1999.

   Según el ESPAD, el consumo “tipo” de alcohol ha aumentado en más de la mitad de los países europeos entre 1995 y 1999, y no se ha reducido en ninguno. Este consumo está fijado en cinco o más copas seguidas (de vino, cerveza o combinados) cada vez. En casi todos los países ha subido también la frecuencia con que los jóvenes salen a beber.

   En el discurso de apertura, Gro Harlem Brundtland, directora general de la OMS, dijo que “en los últimos 10 ó 15 años los jóvenes se han convertido en blanco de las actividades de promoción de bebidas alcohólicas”. La situación de algunas regiones europeas es preocupante, ya que mientras el consumo de alcohol por habitante se está reduciendo en muchos países, cada vez con más frecuencia los jóvenes consumen excesivas cantidades de alcohol en episodios aislados. Según la directora general, las medidas para reducir el acceso al alcohol (como la edad legal mínima para el consumo o las restricciones de horarios para vender alcohol) han logrado reducir el consumo. Así como las restricciones publicitarias: aunque no sea este el único factor, los países de la OCDE que prohíben la publicidad del alcohol tienen un 23% menos de accidentes de tráfico que los países que no la prohíben.

   El control publicitario quedó incluido entre los objetivos para cambiar los hábitos juveniles de consumo de alcohol, de aquí a 2006. De esta manera, la OMS pretende reducir el número de accidentes mortales y la violencia provocada por el alcohol.
   (c) Aceprensa ( www.aceprensa.com ). Reproducido con autorización.

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