En la ciudad de Modín vivía el sacerdote Matatías. Tenía cinco hijos: Juan, Simón, Judas, Eleazar y Jonatás. Llegaron a Modín emisarios del rey Antíoco para forzar a la apostasía y a que ofrecieran sacrificios a los ídolos. Matatías se negó diciendo:

    -Aunque todos obedezcan al rey, mis hijos y yo seguiremos la Ley de nuestro Dios.

       Aún estaba hablando cuando un judío se adelantó a ofrecer sacrificio a los ídolos. Matatías encendido en el celo por el honor de Dios no pudo contenerse y lo degolló sobre el altar. Inmediatamente se volvió al comisario del rey y lo mató también; destrozó el altar y gritó:

    -¡Todo el que mantenga la Alianza que me siga!

       Y huyeron él y sus hijos a la montaña.

       Fueron uniéndosele hombres valientes, adictos a la Ley, que no soportaban las ignominias de Antíoco.

       Poco antes de morir Matatías reunió a sus seguidores y los arengó:

       -No ataquéis en sábado; pero si alguno viene a pelear contra vosotros, lucharéis contra él aunque sea el día de reposo; no obréis como aquellos hermanos nuestros en el desierto, que se dejaron asesinar por guardar el sábado. Sed fuertes, y combatid por nuestro Dios y su Ley.

       Luego nombró capitán al más valiente de sus hijos, Judas, apellidado Macabeo. (166 a. C.).

       (I y II Macabeos)

    (Texto adaptado por D. Samuel Valero. Biblia infantil. Editorial Alfredo Ortells, S.L. Valencia. página 146) 

   SUGERENCIAS METODOLÓGICAS

   Objetivo.- Pedir la fe y la fortaleza a Dios.

   Contenido.- Como Jacob, Josué, Samuel o David, Matatías, antes de morir, deja a sus hijos su testamento espiritual. Les recuerda los ejemplos de personas ilustres en la historia del pueblo que mejor convenían a aquella situación, y les exhorta a mantener el celo por la Ley de Dios y la confianza en la ayuda divina, así como la unidad entre ellos. Éstos serán los medios para alcanzar la victoria. Matatías, sin embargo, piensa todavía según la ley del talión, que quedó abolida por nuestro Señor Jesucristo.

           (Facultad de Teología de la Universidad de Navarra. Sagrada Biblia. Libros históricos. Página 1261. Nota 2, 49-70.)

   Actividades.- 

   1. Cada alumno lee en voz baja el texto y contesta a estas preguntas:

    a) ¿Cómo se llamaban los hijos de Matatías?

    b) ¿Qué es la apostasía?

    c) ¿Por qué mató Matatías a un judío?

    d) ¿Con quién se fue a la montaña?

    e) ¿Qué les dijo a sus seguidores?

       f) ¿A quién nombró capitán?

   2. Varios chicos leen sus respuestas. 
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