Genética


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    Gran Bretaña ha dado un paso más en la carrera de la manipulación genética al autorizar a un grupo de científicos del Instituto Francis Crick de Londres la aplicación de una técnica de modificación genética en embriones que, dicen, serán destruidos posteriormente. Esta autorización permite intervenir en los núcleos primeros de la vida humana y significa un primer paso, amparado legalmente, hacia la fabricación de “bebés a la carta”. (más…)

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Se sabe, pero el caso es que no se aclara siempre en los medios de comunicación. Porque la gente no tiene el conocimiento suficiente para saber que existen dos tipos de células madre: las adultas y las embrionarias. (más…)

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  ¿Alguien recuerda el susto universal, los clamores de “nunca con seres humanos” que siguieron a la presentación pública de la oveja Dolly? Pues ya han llegado nuestros primeros semejantes clónicos, si bien no pasaron de tener cien células. El anuncio, hecho el 13 de febrero en la revista Science, ha sido recibido con preocupación por unos y celebrado por otros, pues abre el camino tanto al uso terapéutico de células madre embrionarias como a la creación de clones humanos. En realidad, ni lo uno ni lo otro están tan cerca. La relevancia del experimento consiste más bien en que supone una nueva forma de instrumentalizar embriones, una variante que se añade a las ya practicadas merced a la fecundación in vitro: criba eugenésica, diagnóstico pre-implantatorio para producir “bebés-medicamento”, uso de embriones “sobrantes” para investigar. (más…)

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  ¿Porqué la Iglesia se opone? ¿No ayudaría a las parejas estériles? Conoce más a fondo los problemas que implica la procreación artificial. (más…)

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  El Consejo Asesor de Bioética de EE.UU. reflexiona sobre el deseo de mejora humana a través de la biotecnología

    El Consejo Asesor del Presidente de los EE.UU. en asuntos de Bioética (www.bioethics.gov) ha entregado a Bush un extenso informe de 342 páginas titulado Beyond Therapy. Biotecnologhy and the Pursuit of Happiness. Los expertos advierten de los peligros de prescindir de criterios éticos en el uso de la biotecnología y reflexionan sobre los deseos de felicidad y de perfección frecuentemente invocados en este ámbito científico. (más…)

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El 25 de julio de 1978, tras numerosos ensayos fallidos, nació la denominada primera “bebé probeta”: término popular hoy en desuso, y escasamente descriptivo del complejo proceso de la procreación asistida. Veinticinco años después se puede hacer balance de lo que ha supuesto esta práctica: qué era al principio y en qué se ha convertido, cómo ha cambiado el Derecho de familia y el estatuto del embrión humano. (más…)

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La “clonación terapéutica”, para obtener embriones humanos de los que extraer células madre (stem cells) genéticamente compatibles con el paciente, es presentada como la gran esperanza para restaurar tejidos dañados. En realidad, esta es solo una de las vías abiertas a la medicina reparadora, nueva técnica que promete proporcionar tratamientos a una amplia variedad de enfermedades que hoy no se pueden curar. El siguiente repaso de las investigaciones recientes permite comprobar que esta medicina del futuro tiene muchas posibilidades distintas de la clonación. (más…)

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  Las parejas tienen que hacerse responsables de sus hijos concebidos “in vitro”

    ¿Qué hacer con los centenares de miles de embriones que la práctica de la fecundación “in vitro” ha dejado en el congelador? Conservarlos indefinidamente, destruirlos o destinarlos a la investigación no es ético; donarlos a otras parejas que quieran hacerlos nacer es impracticable. El problema fue abordado por Gonzalo Herranz en su contribución al reciente Simposio Internacional sobre “Cuestiones éticas y jurídicas del embrión” (Madrid, 7 noviembre 2000), organizado por la Asociación Española de Bioética. Lo que sigue es un resumen de su intervención. (más…)

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   La ingeniería genética plantea diversas cuestiones éticas. La Instrucción Donum vitae ofrece respuesta a muchas de ellas. (más…)

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    Un número muy elevado de enfermedades (cerca de 2500) tienen su origen en un defecto genético, es decir, en la alteración de un gen o de su sistema de expresión, que no permite la síntesis de una determinada proteína en su forma biológicamente activa. Pues bien,  se ha pensado que los enfermos portadores de estas anomalías podrían beneficiarse de las técnicas llamadas de “ingeniería genética”. Es tal el espectacular progreso de la biología y de las tecnologías médicas, que ya se puede aislar un gen, determinar su estructura, intervenir sobre embriones y alterar sus características,  etc. En este sentido, enfermedades que tienen su origen en la alteración de un gen, podrían tener solución con una terapia genética que permita la no inserción del gen defectuoso, o la corrección de las señales que controlan su expresión en los tejidos afectados (1). (más…)

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   La FIVET, debido a la estimulación ovárica que conlleva -en ocasiones, se trata de una clara hiperestimulación- da lugar con relativa frecuencia a embarazos múltiples. Estos embarazos ocasionan no pocos problemas ya que se puede producir tanto la muerte espontánea (en realidad provocada por la situación en que artificialmente se les puso) de algunos embriones como el nacimiento prematuro de los otros, sin ninguna esperanza de vida. Añádase a ello las dificultades obstétricas (y el consiguiente peligro para la madre) si todos los nasciturus llegasen al parto. Partiendo de estos supuestos, se acaba justificando la selección y eliminación de algunos embriones con vista a salvar a los demás o, por lo menos, a uno de ellos. Es la técnica, denominada “reducción embrionaria”, que consiste en eliminar algunos embriones del útero para facilitar que sólo algunos puedan llegar a término. (más…)

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 Muchos son los problemas éticos que se plantean en relación con las técnicas de fecundación asistida. (más…)

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 Más recientemente, se ha difundido una nueva técnica, descrita por primera vez en 1983, por R. Asch y colaboradores,(1) que se presenta como una ayuda en el proceso de la transmisión de la vida: la Gift (Gamete intrafallopian transfer), transferencia intrafalopiana de gametos.    (más…)

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   Cuando se habla de la FIV se piensa en primer lugar en la FIV homóloga, es decir, la que se realiza con semen del marido, en óvulos de su mujer y donde los embriones obtenidos se implantan en el útero de esa misma mujer. Pero caben otras posibilidades: (más…)

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   Esta técnica de laboratorio consiste en poner en contacto  oocitos con espermatozoides en un recipiente, tratando de que se cumpla en un medio de cultivo lo que de modo natural sucede en la trompa. Los oocitos se obtienen de la madre o de una donante por punción del ovario; los espermatozoides, ordinariamente, por masturbación. Producida la fecundación en la probeta, comienza la división y esos óvulos fecundados (cigotos), al cabo de unos pocos días, y ya en fase embrionaria, se transfieren al útero, donde continúa el desarrollo normal. (más…)

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  La fecundación es el proceso biológico por el que se unen las dos células reproductoras, masculina y femenina, para dar lugar a una nueva vida: el “cigoto” o embrión unicelular. En condiciones naturales, la fecundación tiene lugar cuando se fusionan el óvulo (gameto femenino) con el espermatozoide (gameto masculino), en el tercio externo de la trompa de Falopio. Enseguida, el cigoto comienza a dividirse, se convierte en embrión multicelular al tiempo que es impulsado hacia el interior del útero. Allí se implanta y allí completa los nueve meses de desarrollo que le quedan hasta el momento del nacimiento.

   Sucede que, a veces, la mujer no es fértil debido a una obstrucción de las trompas de Falopio (oclusión tubárica) o a otras causas; como en esos casos no puede realizarse el proceso normal de la fecundación, se han buscado otros procedimientos para conseguir que la mujer sea fecundada. Eso se consigue introduciendo -mediante alguna manipulación-   el esperma del varón o el óvulo ya fecundado en el aparato genital femenino.

   Dos sistemas se presentan en la actualidad a las parejas infértiles para tener un hijo: son la inseminación artificial (IA) y la fecundación in vitro (FIV), seguida de transferencia embrionaria (TE) (suele usarse, por eso la sigla FIVET o simplemente FIV).

Inseminación artificial.

   En Zoología es muy usada esta técnica de reproducción, que consiste en situar las células germinales masculinas (espermatozoides) en condiciones de poder realizar la unión fecundante con las femeninas (óvulos), estando, por tanto, ausente la acción directa del macho en el proceso reproductor. Las serias implicaciones morales que comportan en la especie humana hacen que su uso no sea lícito, como vremos más adelante.

   En la especie humana, la IA consiste en el empleo de algún artificio para introducir el semen en el tracto genital de la mujer. La inseminación puede realizarse a nivel intrauterino, endocervical o vaginal (la modalidad más utilizada). A partir de ahí el proceso reproductor sigue su vía nomal.

   La IA puede realizarse con semen fresco o congelado. El semen puede proceder:

a) del marido, inseminación artificial homóloga (IAH);

b) de un donante anónimo, inseminación artificial heteróloga (IAD).

    Monge, Miguel Ángel. Medicina pastoral. EUNSA. 2002.

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